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Publicado em 25/05/2012

Descoberta genética pode gerar anticoncepcional para homens


Mesmo estudo também possibilita desenvolver tratamentos de fertilidade. Outro grupo de cientistas encontrou 40 regiões genéticas ligadas à função.

A descoberta de um gene abriu as portas para o desenvolvimento de um novo anticoncepcional voltado para os homens. Esse contraceptivo teria vantagens sobre os métodos disponíveis, pois não causaria os efeitos colaterais do tratamento com hormônios - como acne e alterações de humor - e seria facilmente revertido, ao contrário da vasectomia. A pesquisa foi divulgada pela revista científica "PLoS Genetics" nesta na última quinta-feira 24 de maio.

O que o estudo traz de novo é a descrição da função do gene "Katnal1" -- essencial para o desenvolvimento final dos espermatozoides. Se a ação dele puder ser evitada, a ejaculação terá espermatozoides que ainda não estão prontos e, portanto, não podem fecundar um óvulo.

Como o gene influi somente sobre a última fase do desenvolvimento, a produção dos espermatozoides não seria afetada. Por isso, bastaria deixar de tomar a pílula - ou injeção, ou qualquer outro formato do medicamento - para retomar a fertilidade.

"Embora outras pesquisas estejam sendo conduzidas no campo de anticoncepcionais masculinos sem hormônios, a identificação de um gene que controla a produção de esperma da forma que o Katnal1 controla é um passo único e significativo na direção de entender a biologia dos testículos", afirmou Lee Smith, autor do estudo, em material de divulgação da Universidade de Edimburgo, na Escócia.

Ao mesmo tempo em que pode levar ao desenvolvimento de anticoncepcionais, a descoberta pode servir para tratamentos de fertilidade. Se um homem tiver dificuldade espermatozoides incapazes de fecundar um óvulo, o defeito pode estar no gene.

De toda forma, novas pesquisas serão necessárias para as duas aplicações do avanço.

 

Fonte: Site G1